dijous, de febrer 28, 2013

Any nou, vida nova

Any nou, vida nova. Ja fa unes quantes setmanes que no sóc a .cat, gairebé 7 anys des que em vaig incorporar al projecte d'arrencar i fer funcionar el domini .cat. Un projecte del que tots n'esperàvem molt però que no sabíem com funcionaria ni com seria rebut en un mercat tan madur com el dels TLD (Top Level Domain, domini de primer nivell); cert, el país demanava des de feia anys un TLD però ningú no gosava donar cap xifra d'on podia arribar el .cat. 

Sala de l'IEC on vam treballar part del 1er any
Aquests anys han passat volant i han estat tot un repte i una aventura. Vam començar des de zero, literalment. Unes taules en un passadís d'un espai cedit i amb modèstia però conscients de que havíem de fer créixer un empriu i el símbol de la nació a la xarxa. I vam començar sense models doncs el .cat, tot i que formalment és un domini genèric, era i és percebut com un domini de país i no hi havia models recents on inspirar-nos. Cadascú tindrà la seva opinió, però modestament crec que ho hem aconseguit. Avui el .cat ha superat els 60.000 dominis, creix amb força (un 15% en 2012) i és un referent en la món dels TLDs.

Deixo el .cat amb la tristor de no haver pogut fer tot el que m'hagués agradat, sempre hi ha més idees que temps i recursos, però content d'haver arribat al punt en que la nau ja vola sola i està estabilitzada. El domini creix sense parar, hem aconseguit baixar els preus fins a situar-nos a la mitja del mercat, ser financerament independents des del primer dia, i oferir un TLD útil a la comunitat, líder tecnològic i reconegut com un èxit a tot el món. Pel camí han caigut moltes idees però encara n'hi ha moltes més en el rebost i algunes es faran realitat ben aviat. Però si alguna cosa ha quedat coixa, crec que ha estat desenvolupar més encara la relació amb la comunitat, i la presència i creixement en tot l'àmbit lingüístic, no hem donat l'abast per arribar a tot arreu.

Hem intentat tractar amb el màxim respecte els registrants i la comunitat d'Internet en general, tractant a tothom tal com ens agradaria ser tractats. Hem cercat la projecció internacional del que representa el .cat a través de ser un exemple de bon funcionament i participant, d'igual a igual, en els fòrums internacionals de la indústria dels dominis. Hem volgut ser totalment autònoms i autofinançats: ser totalment independents financerament a fi de demostrar per una banda que els projectes de país poden ser sostenibles i per l'altre estar preparats per, com finalment ha passat, defensar-nos millor davant les crisi. Hem fet créixer el .cat centrant-nos en la qualitat i no en la quantitat, un model diferent al que segueixen els altres TLDs però que crec ha donat molt bon resultat vista la solidesa i reputació del .cat arreu.

Evidentment les coses es podien haver fet millor, pitjor i segur que diferent. En qualsevol cas, avui en veiem els resultats i d'aquí uns anys veurem els que fa poc hem plantat. Ho hem fet arribant 20 anys tard a un mercat molt madur on el .com ha esdevingut el TLD per excel·lència fet que no passa en alguns països on el seu TLD era operatiu contemporàniament amb el .com). També havent de conviure amb una situació política i de discriminació vers la component de catalanitat gens menyspreable, sobretot en l'àmbit empresarial. Tot i així creixem mes a mes, any rera any i de manera continuada i sòlida. Ho hem fet de manera callada i sense inflar els globus dels mitjans ni la publicitat. Volem que els resultats parlin per nosaltres.

Sala de plenaris d'una reunió d'ICANN (Mèxic, març 2009) 
  • Plegats hem fet del .cat un domini de referència al món. Mostrat reiteradament a ICANN com un model d'èxit en que s'emmirallen algunes de les noves candidatures de TLDs. I reconegut també pels grans TLDs (article a Forbes del CEO del .org, octubre 2011) 
  • Un projecte que s'ha autofinançat des del primer dia i que ha tancat, any rera any, amb beneficis. 
  • Beneficis que han repercutit en baixades de preus contínues, situant el .cat hores d'ara a preus estàndards de mercat. 
  • Reinvertint en la societat que ens ha fet créixer, els beneficis han ajudat a fer possible projectes presentats per la comunitat (Ajuts .cat) i revisats per un panell de professionals independents. I els resultats dels quals, amb llicències obertes, estan a disposició de tothom per a no haver de tornar a reinventar la roda. 
  • Accions de divulgació en els àmbits de la seguretat a internet (navegasegur.cat) o l'ús dels recursos que ens dóna la xarxa per configurar el nostre domini quèferambun.cat
  • La promoció de la llengua a Internet a través d'iniciatives com navegaencatalà.cat o ajudant al de la ela geminada, amb força ressò mediàtic fa unes setmanes.
  • O acostar les eines d'Internet a les escoles a través del programa websalpunt.cat 
  • Internament hem consolidat un Registre preparat per portar nous TLDs. 
  • Un TLD que ha treballat enfocat totalment a la comunitat, i ha maldat per a poder canviar el contracte amb ICANN i oferir, per exemple, més privadesa al Whois als titulars de domini. 
  • I potser el millor resultat, hem aconseguit que el .cat sigui de tots i per a tots, particulars, associacions, empreses i administracions. Tothom, d'aquí i de fora, el pot i el fa servir. Ha esdevingut una eina de segmentació i màrqueting molt apreciada per grans multinacionals que busquen com adaptar-se millor als mercats en els que treballen. A l'hora que la millor manera de projectar-nos al món tal com som.

L'àmbit de la internacionalització ha estat també un dels eixos de desenvolupament del .cat. A través del TLD ens projectem al món i la reputació, ús i presència del domini al món són elements a no descuidar.
  • El .cat és membre de CENTR i LACTLD, les associacions europea i llatinoamericana, respectivament, de dominis territorials. En aquests grups, que tan bé ens han acollit, hem aprés dels millors i mirat de copiar el que creiem podia beneficiar a la comunitat .cat El .cat ha estat un company més i com a tal ens han tractat. Oferint la nostra ajuda i experiència i aprenent dels grans. També en l'àmbit d'ICANN hem treballat al costat dels grans TLDs (.com, org, etc) en la definició de les polítiques dels dominis i participat personalment en el GNSO.  
  • En aquest àmbit la reputació i relació del .cat amb els altres TLDs és molt bona. Vam aconseguir posar d'acord a dues organitzacions internacionals per a que organitzin la primera trobada conjunta de representants de CENTR i LACTLD a Barcelona que s'ha celebrat a Barcelona durant la primera setmana de març. Si el 2009 vam acollir l'assemblea general de CENTR, el 2013 acollim als membres de les dues entitats, dos continents reunit-se a casa nostra per compartir experiències i bones pràctiques, el .cat frontissa i pont entre Europa i Amèrica.
  • Hem participat regularment, presencialment i remotament en esdeveniments que clau en la indústria dels TLD. Evidentment les reunions d'ICANN (esperant poder portar algun dia les seves reunions a Barcelona),  la http://www.icann-studienkreis.net/ de 2010 a Barcelona, les 3 edicions de la South School on Internet Governance a llatinoamèrica, i les sessions organitzades pel .ru (Rússia) als països de l'Est i ex-Unió Soviètica. 

Fins aquí només una mostra del que és més fàcil d'explicar. Encara queda molt per fer però el registre del .cat ja ha arribat a la velocitat de creuer i pot enfocar-se a créixer en altres àmbits. El .cat ja vola sol i ho fa bé.

Avui només tinc paraules d'agraïment pel privilegi d'haver pogut ajudar a fer créixer el .cat des de zero fins a deixar-lo funcionant, creixent cada dia més ràpidament, i amb els processos estabilitzats per a que noves mans i idees, amb noves visions i projectes, n'agafin ara el relleu i facin la Fundació puntCAT encara més gran. Han estat 7 anys plens de d'emocions i satisfaccions, però també de neguits i preocupacions, dies sense dormir mirant de sortejar les tempestes tot mantenint el rumb. Gràcies pel privilegi d'haver pogut ajudar i si em permeteu, servir, a través del .cat.

Gràcies a tot l'equip del .cat que ho ha fet possible, un equip petit però totalment dedicat que ha fet i ho ha donat tot pel projecte; un honor i un plaer haver treballat amb tots vosaltres. Gràcies als registradors, proveïdors i la comunitat d'Internet -la catosfera però també els amics que hem fet a tot el món- en general, per confiar en el .cat aconsellar-nos i ajudar-nos a fer-ho cada dia millor. 

És ara el moment de dir gràcies i cercar nous reptes. L'etapa a can .cat acaba però en comença una de nova. Continuarà ...

Enllaç a la memòria del 5 anys de la Fundació puntCAT en PDF